担保知识产权是指为了担保债权的实现而在一定的知识财产之上设定的担保权。设定担保知识产权是实现知识产权交换价值的重要方式。尽管目前人们对担保知识产权还缺乏系统的了解,但是随着我国经济的进一步发展和知识产权法研究的深人,担保知识产权制度必将受到重视。担保知识产权与用益知识产权共同被称做定限知识产权。用益知识产权的目的在于实现知识产权的使用价值,而担保知识产权则侧重于知识财产的交换价值,通过一定的方式利用知识财产清偿债权。在实践中,我国较早已经开展知识产权担保。在1999年,中国工商银行山西省忻州分行首开知识财产质押贷款之先河,办理了一笔商标专用权质押贷款200万元的业务。五年后,北京市商业银行办理了100万元的专利权质押贷款业务。以上两笔担保名为“质押”,实为“抵押”。因为知识产权人仍保留了对知识财产的使用权。2007年经过修订,我国《科学技术进步法》第18条规定:“国家鼓励金融机构开展知识财产质押业务,鼓励和引导金融机构在信贷等方面支持科学技术应用和高新技术产业发展,鼓励保险机构根据高新技术产业发展的需要开发保险品种。”该规定为实践中的知识财产担保提供了法律依据。

  知识产权担保融资是由日本政策投资银行在从事创业企业创立和培育政策性业务过程中所产生的。日本政策投资银行(原日本开发银行)是承担日本国家政策义务的金融机构。为了培育和创造创业企业,日本政策投资银行从1995年开始,根据《新规事业育成融资制度》对缺乏传统的担保(土地、不动产)的日本风险企业提供长期资本的供给。从日本政策投资银行那里获得知识产权担保融资的企业往往是拥有较高的技术水平,但是缺乏土地、不动产等传统的可以用于抵押的物品的企业。上述拥有高新技术的风险企业的研究发展过程中需要长期资金的投入,但是商业银行在经营上追求稳健的原则,通常不愿意向没有传统担保品或第三方担保的企业提供长期贷款。日本政策投资银行负有促进创业企业创立、育成的义务,鉴于此,相对于传统的担保品的知识产权担保融资方式就因此应运而生了。